Musicoloog en organist Peter Williams (78) overleden

De Engelse musicoloog, organist en clavecinist Peter Williams is maandag 21 maart op 78-jarige leeftijd overleden. Williams was een van de meest gerenommeerde organologen van de afgelopen decennia en had een voorname reputatie op het gebied van wetenschappelijk onderzoek naar en publicaties over vroege toetstinstrumenten en hun muziek. Zo stond hij in 1969 aan de wieg van The Organ Yearbook.

 

Peter Frederic Williams werd op 14 mei 1937 geboren in Wolverhampton. Hij studeerde aan St. John’s College in Cambridge. Na een aanstelling aan de Universiteit van Edinburgh, waar hij in 1982 hoogleraar uitvoeringspraktijk werd, maakte hij in 1985 de overstap naar Duke University in Durham, North Carolina. Daar kwam hij aan het hoofd van de muziekafdeling en werd hij universiteitsorganist (tot 1990). Vanaf 1990 gaf hij er leiding aan de studies uitvoeringspraktijk.

 

Van zijn hand verschenen vele (wetenschappelijke) publicaties, onder meer The European Organ 1450-1850 (London, 1966), het driedelige The Organ Music of J.S. Bach (Cambridge, 1980-1984) en The Organ in Western Culture 750-1250 (Cambridge, 1993). Onder zijn redactie werd de omvangrijke serie (facsimile-) uitgaven over orgel en orgelbouw in de serie Biblioteca Organologica. 

 

In 1969 was dr. Peter Williams een van de grondleggers van The Organ Yearbook, een internationaal jaarboek over orgels en orgelmuziek voor zowel spelers als historici. Van het jaarboek dat tot 1994 in Nederland werd uitgegeven bij Frits Knuf (daarna bij Laaber in Duitsland) was hij vanaf het begin eindredacteur.

 

Behalve als musicoloog was Williams ook actief als concertorganist.